ROMA – “Sono molto contento di essere qui e lo sono stato non appena ho saputo dell’interesse della Roma e della possibilità di fare un’esperienza con una grande squadra, con grandi ambizioni. Era quello di cui avevo bisogno e sono fortunato a essere qui”. Chris Smalling si presenta così nella sua prima intervista da giocatore della Roma al sito internet del club giallorosso. L’ex Manchester United racconta come è andata la trattativa di un affare chiuso negli ultimi giorni di mercato: “Ci sono stati dei contatti non molto tempo fa che hanno attirato la mia attenzione, però in quei casi non sei mai così sicuro di quanto l’interesse sia concreto. Ma quando ho capito che la cosa era seria e abbiamo iniziato a parlare effettivamente, ho spinto per chiudere molto rapidamente ed è bello essere riuscito a venire qui nello spazio di pochi giorni”, ha aggiunto il difensore inglese che ha parlato con alcuni dei suoi nuovi compagni di squadra prima di firmare, tra gli altri anche Dzeko e Kolarov. “Sono giocatori di esperienza, anche per quello che hanno fatto in Premier League. Mi sono fatto consigliare da loro e da altri giocatori che hanno giocato in Italia. Si parla molto bene della Serie A e della Roma: è stato un gioco da ragazzi scegliere”.
 

“La Roma un’opportunità da cogliere al volo”

“Quando cresci vuoi sempre giocare in Premier League, però in fondo hai anche l’aspirazione di giocare all’estero. Ho guardato tanto la Serie A in questi tanti anni, è stato uno dei campionati migliori assieme alla Premier. Fare un’esperienza qui e per giunta in un grande club per me ha rappresentato una grande opportunità”, ha aggiunto Smalling, colpito anche dall’organizzazione della società. “E’ incredibile, c’è tanta attenzione ai dettagli, dai campi, alla struttura, passando per i media. Oggi ho fatto le visite mediche per la maggior parte della giornata, ma ho avuto primo approccio con il posto in cui sarò tutti i giorni ed è stata una giornata perfetta. Per lasciare il Manchester United dovevo venire in un grande club, con grandi ambizioni, grandi obiettivi e tanta storia: volevo far parte di tutto questo e ci sono riuscito. Ho parlato con Fonseca e mi ha spiegato la sua visione di gioco. Per me è una situazione perfetta. Ho l’esperienza giusta e se vorrà giocare con la linea alta è importante avere difensori veloci. Credo di potermi adattare a questo stile di gioco molto velocemente: non vedo l’ora di unirmi ai compagni”.
 

“La conversazione con Fonseca mi ha esaltato”

“Quando ho capito che l’interesse era concreto ero molto contento, ma ho prima voluto sentire l’allenatore per capire il suo stile di gioco e come mi vedeva nella sua squadra – ha aggiunto Smalling -. Mi ha esaltato la conversazione con lui, non appena abbiamo finito di parlare mi sono detto: ok, facciamolo. E’ stata l’ultima conferma di cui avevo bisogno per prendere questa decisione: trenta secondi dopo volevo chiudere la trattativa”. Si parla tanto anche della sua dieta vegana. “Assaggiare la carbonara? Dovrebbero farmene una versione vegana – scherza Smalling -. Penso che la bellezza della dieta vegana sia legata a diversi piatti che consumavo prima di intraprendere questo percorso e che invece ora mangio in versione vegana, cioè senza prodotti di origine animale. Da quando ho fatto questo passaggio mi sono sentito molto meglio, entusiasta, i mie infortuni sono migliorati e credo che tutto questo abbia contribuito alla mia crescita. Mi sto godendo quello stile di vita”.
 

“Fisicamente sto bene, sono pronto”

Domenica ci sarà il derby della Capitale. “E’ un una partita che si vede sempre, in tutto il mondo. E’ una grande sfida, che è nella testa di tutti. I tifosi vanno pazzi per questa partita e questo è ciò di cui abbiamo bisogno come giocatori. Ci dà una grande spinta. Quindi arrivare qui e avere già il derby in un paio di giorni è lo scenario perfetto per me”. Dal punto di vista fisico, Smalling garantisce di essere pronto. “Da quando sono tornato durante la preparazione estiva mi sono sentito in ottima forma, non ho avuto alcun infortunio, quindi sono stato in grado di allenarmi ogni giorno. Non ho giocato in queste prime partite in Premier, ma mi sono allenato ogni giorno e, dal punto di vista fisico, mi sento davvero bene. Vogliamo fare bene in campionato, qualificarci per la prossima Champions League e cercare di conquistare l’Europa League. Ci sono molti traguardi e voglio contribuire ai successi di questo club”.

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Carlo Verdelli
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